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Historia de las Rodillera


La rodillera es una prenda que se usa para proteger la rodilla durante una actividad física constante o de varios tipos lesiones causadas por el desgaste de la misma. Consiste en una pieza de tela generalmente elástica que aplica presión a la rodilla y favorece a la estabilidad a la rótula y otros huesos implicados. De igual manera, también es altamente utilizada para brindar apoyo a la rehabilitación de la articulación damnificada. Existe una gran variedad de rodilleras dependiendo siempre de cuál sea su uso, es decir, las rodilleras usadas para prevenir lesiones en la práctica de un deporte no pertenecen al mismo grupo que aquellas cuya fabricación es destinada para trabajos de construcción o fisioterapia. 

Historia
En la región Mesoamericana entre México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador, es sabido que los Mayas practicaban el “Pokolpok” un antiguo juego de pelota que representaba la “creación” de esta antigua civilización cuyo periodo clásico (de donde datan los primeros campos de juego) abarca del 250 al 550 d.C, sin embargo, existen ejemplos de este deporte de una antigüedad aproximada a los 1000 a.C. Para entonces los jugadores usaban protección debido al peso de la pelota (3 kl aproximadamente) en las zonas del cuerpo con las que era válido tocarla, entre ellas, las rodillas, pudiendo considerarse esto como las primeras rodilleras rudimentarias de uso deportivo en la época precolombina de las que se tiene conocimiento. En la civilización Azteca (1321 al 1521 d.C aprox.) también contaba con su propio juego de pelota llamado: Tlachtli, este de connotaciones religiosas, también era practicado de manera cotidiana por la población y de igual manera, dado el peso de la bola los jugadores también debían proteger las zonas del cuerpo permitidas para impactarla, incluyendo las rodillas. Es posible que el Tlachtli Azteca derivara del Pokolpok Maya, puesto que ambas civilizaciones llegaron a coexistir.

Representación de un campo de juego en forma de I con los jugadores y las pelotas; detalle del Códice Borgia, página 42. Ilustración de un partido de Tlachtli.

El dios mexica Xiuhtecuhtli trae una pelota de goma como ofrenda a un templo. Cada una de las pelotas tiene una pluma de quetzal como parte de la ofrenda. Códice Borgia, página 14. También cabe decir que la civilización Inca, en Sudamérica, hacía uso de piezas similares a las rodilleras como parte de vestimentas particulares y ceremoniales, aunque estas generalmente se ubicaban justo bajo las rodillas. Lo mismo ocurre con diversas culturas africanas cuyas vestimentas están adornadas entre otras cosas con prendas decorativas a la altura de las rodillas. Pintura sahariana representando posiblemente, un ritual de iniciación femenina. Y cuya vestimenta tribal incluye rodilleras. Los primeros indicios de la rodillera en Europa no son del todo claros, no obstante, la ócrea, una parte de la armadura usada por griegos, etruscos y romanos (cerca de 500 años a.C) que cubre desde la rodilla hasta la base del pie y cuyo origen puede derivarse de las botas de cuero que usaban los asiáticos puede ser considerada como una “rodillera” antigua si bien la rodilla no era lo único que cubría. Esta pieza de armadura fue mejorada en la Edad Media, a finales del siglo XIII en Francia con la aparición de la greba (la cual vendría a ser una ócrea moderna) y su casi inmediata adaptación a una pieza articulada en las rodillas para ofrecer mayor movilidad a los hombres de armas. Pudiendo ser consideradas las primeras rodilleras medievales, utilizadas en el ámbito militar. 

Grebas griegas (500 a.C.) Grebas medievales. Greba articulada. 

Con el correr de los años las rodilleras han evolucionado adaptándose a las necesidades de las personas. Dicho esto, es el área deportiva una de las que más las ha aprovechado, siendo utilizadas con el fin de proteger la rodilla de los jugadores de deportes de contacto como el Basquetbol o el Hockey sobre hielo además de uso obligatorio en deportes de velocidad o alto riego como Motociclismo o BMX. Sin embargo, la primera rodillera preventiva y por lo tanto, precursora de la rodillera de neopreno y demás, fue inventada en 1967 por el profesor de fisiología Robert F. McDavid cuya rodillera ofrecía protección lateral a la articulación. Ese mismo año, durante el Super Bowl III el mariscal de campo de los Jets Joe Namath jugó con una rodillera lo que impulsó el uso de las mismas en los años venideros para prevenir lesiones mayores en la rodilla durante los partidos de la NFL. Así, en 1978, Mark Nordquist y dos amigos formaron DJO Incorporated, cuyos primeros productos fueron mangas simples confeccionadas en neopreno que se colocaban en las rodillas, tobillos o codos para proporcionar soporte a las articulaciones.

Antiguas rodilleras de baloncesto de los años 30.

Robert F. McDavid junto a una de sus rodilleras originales en 2014. Foto tomada por Joseph C. Garza. Usos.

Militar
En Europa la necesidad de la rodillera surgió como respuesta a la creciente necesidad por equipar mejor a los soldados y al mismo tiempo brindar movilidad a la articulación de manera tal que esto no se convirtiera en una limitación en los campos de batalla. Con el tiempo esta ha ido adaptándose a las nuevas necesidades y aún hoy forma parte de la indumentaria de variados cuerpos de seguridad. Muy útil para brindar apoyo a la rodilla y aislarla del contacto directo con el suelo en prácticas militares. Otros oficios. También son empleadas por personal de limpieza o trabajos relacionados, en estos casos, las rodilleras tienen un diseño diferente al resto, puesto que cubren necesidades diferentes.

Estético
La antigua cultura Inca no fue la única en hacer uso de la rodillera como una prenda más en su vestimenta al igual que algunas culturas africanas. En el show de primavera 2014 de Couture de Coco Chanel, Karl Lagerfeld vistió a sus modelos con faldas hasta la altura del muslo y cubrió sus rodillas con rodilleras como parte de los atuendos exhibidos.

Deportivo
La rodillera se ha posicionado a nivel deportivo como una de las prendas por excelencia. Su uso en la prevención de lesiones es indiscutible puesto que ofrecen estabilidad a la articulación lo que evita torceduras y recaídas de lesiones anteriores, también mantiene el calor natural e incluso ayuda con la circulación debido a la presión que ejerce esto a su vez minimiza la posibilidad de contraer un edema en la zona.

Médico
Las rodilleras son obligatorias en el tratamiento de enfermedades específicas que ataquen la articulación tales como: artritis, artrosis de rodilla o traumatismos. También se recomienda en el caso de lesiones en los meniscos, luxaciones o esguinces de ligamentos, claro está, que el tipo de rodillera utilizado para rehabilitación será determinado por el tipo de lesión que aqueje al paciente.

Tipos de rodilleras
Rodillera profiláctica: Se ajusta alrededor de la pierna y está diseñado para proteger la rodilla de lesiones durante deportes de contacto. Puede incorporar diseños bisagra unilaterales o bilaterales y está compuesto principalmente de bares, bisagras, y correas con adhesivos.
Rodillera funcional: Proporciona estabilidad a la rodilla acompañando los movimientos de la articulación.
Rodillera de rehabilitación: Limita el rango de movimiento y protege la rodilla lesionada después de una cirugía u otro tratamiento.

Bibliografía
1. https://www.rubi.com/es/blog/la-evolucion-de-las-rodilleras-y-asientos-ergonomicos/
2. https://lacasadelrecreador.com/armaduras-medievales/367-rodillera-5704742204386.html
3. https://www.todocoleccion.net/material-deportivo/antiguas-rodilleras-baloncesto-anos-30~x56120105
4. http://www.antiguedadeseldrac.com/antiguedad/antigua-rodillera-piel-negra-hockey-patines-1940/1579/
5. https://www.ecured.cu/Rodilleras
6. https://oopopular.com.ar/rodilleras-de-neoprene/
7. https://www.base.net/movimientobase/el-futbol-en-la-epoca-de-los-aztecas/
8. http://www.mcdavid.cl/inicio/nosotros.php
9. https://www.vogue.com/article/a-brief-history-of-the-knee-pad-in-fashion
10. https://blogs.ua.es/losaztecas/2012/01/06/el-juego-de-pelota-tlachtli/
11. http://www.ortoweb.com/blogortopedia/rodilleras-para-correr/
12. http://www.aedisantropologica.es/arte/arte-sahariano.html
13. https://www.betterbraces.com/blog/the-brief-history-of-knee-braces/
14. https://www.prucommercialre.com/que-es-una-rodillera-profilactica
15. https://www.tribstar.com/ts-bob-mcdavid-and-knee-guard/image_e6cd9bec-0d40-53e8-810d-5b3f6e7b8a00.htm


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